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Hongos en las uñas de los pies u onicomicosis. Causas, síntomas y tratamientos

La onicomicosis es una infección en las uñas, principalmente de los pies, causada en su mayoría por hongos dermatofitos. Es una patología contagiosa y muy frecuente en la población, sobre todo, en hombres de edad adulta.

 

El medio de contagio idóneo para los hongos de las uñas es la humedad, que se incrementa por un exceso de sudoración o hiperhidrosis o un mal secado de pies, entre otros. Esta patología también puede contraerse tras frecuentar zonas deportivas como piscinas, vestuarios o duchas públicas. Por ello, es fundamental utilizar chanclas en estos espacios para evitarlo en la medida de lo posible.

 

La aparición de hongos no siempre tiene su origen en un contagio, es posible que el hongo se encuentre en la piel anteriormente, pero las condiciones de calor y temperatura, sobre todo en verano, generen su proliferación.

 

 

 CAUSAS

 

Hay diversas causas que pueden aumentar el riesgo de contraer esta infección en las uñas. En este punto detallamos seis factores a tener en cuenta:

 

- Verano. En épocas como el verano, el calor y la humedad son un caldo de cultivo perfecto para hongos y verrugas, ya que proliferan con humedad y calor en torno a los 30-32 ºC.

 

- Sudoración excesiva o hiperhidrosis. Los hongos en las uñas, como ya hemos comentado, se desarrollan en ambientes húmedos. Por ello, una sudoración excesiva puede aumentar su aparición.

 

- Haber sufrido "pie de atleta". El pie de atleta es una infección por hongos en la piel y se puede extender a las uñas. Como curiosidad, indicar que se trata de una patología muy frecuente puesto que un tercio de la población la sufre. Te contamos todo sobre este problema en "Pie de atleta: tipos de infección y consejos para prevenirlo".

 

 -Edad. Las posibilidades de tener onicomicosis aumentan con el paso de los años, y muchas personas mayores se ven afectadas. Esto se debe a los problemas de circulación que padecen y al lento crecimiento de las uñas.

 

- Tener problemas de salud que deriven en un sistema inmunitario más débil. Si la persona padece una enfermedad que debilita el sistema inmunitario será más vulnerable a contraer la infección. La psoriasis o la diabetes son enfermedades que afectan a nuestro organismo y, por ello, hay que tener especial cuidado.

 

- Contagios en duchas, vestuarios o piscinas públicas. Ir descalzos en estos lugares facilitará esta infección por contagio. El uso de chancletas evitará un contacto directo.

 

 

SÍNTOMAS ¿Cómo detectar hongos en las uñas?

 

Muchos de nuestros pacientes acuden a consulta porque observan cambios en sus uñas. Si te sucede esto, lo más conveniente es acudir a una clínica de podología especializada (en este mapa puedes encontrar todos los centros Podoactiva) dónde el especialista valorará, según su experiencia clínica o a través de un cultivo realizado en laboratorio, el posible problema

 

 

La infección del hongo suele iniciarse en el borde libre de la uña y va avanzado hacia el dedo produciendo la alteración de la misma.

 

 

Estos son tres de los síntomas que nos indican que sufrimos esta patología:

 

1 - Variación del color. La uña puede variar de color desde blanquecina o amarillenta en un principio, hasta oscurecerse a medida que la micosis se va desarrollando.

 

2 - Engrosamiento. Puede sufrir un engrosamiento y, finalmente, producir incluso una destrucción total de la uña.

 

3 - Deformidad. La uña puede tener un tacto irregular, estar más frágil de lo normal e, incluso, descamada.

 

Cabe destacar que muchas de las manchas o lesiones que aparecen en las uñas no tienen por qué ser hongos, ya que pueden ser lesiones causadas por microtraumatismos (como la onicolisis o el despegue de la uña) u otras patologías secundarias a enfermedades sistémicas como la psoriasis. Te dejamos el artículo “¿Psoriasis en las uñas u hongos? Diferente diagnóstico y tratamiento”, en el que se explica y detalla la diferencia entre ambas patologías.

 

CONSEJOS ¿Cómo puedo prevenir esta infección?

 

A continuación, exponemos varios consejos para prevenir los hongos en las uñas de los pies y conservar así nuestra salud podológica:

 

- Utilizar métodos de barrera, como el uso de chanclas, en zonas como duchas comunes, vestuarios, hoteles, piscinas o gimnasios.

 

- Usar productos específicos para tratar la sudoración (como por ejemplo los polvos).

 

- Llevar calcetines de materiales que transpiren como el algodón y cambiarlos diariamente.

 

- Lavar bien los pies y secar en profundidad, haciendo hincapié entre los dedos.

 

 

En el caso de que el hongo ya esté presente en nuestros pies, recomendamos:

 

- Lavarse las manos inmediatamente después de tocar la uña infectada.

 

- Mantener limpia la zona donde se encuentra el hongo.

 

- No utilizar esmaltes hasta que no desaparezca la patología.

 

- Desinfectar el corta uñas y lavar todos los productos que hayan estado en contacto con los pies (como las zapatillas, toallas, alfombras de baño, etc.).

 

TRATAMIENTO ¿Cómo puedo solucionar el problema?

 

Hay numerosos tratamientos para los hongos en las uñas u onicomicosis, pero principalmente se utilizan dos:

 

- Tratamientos tópicos. Son los más comunes y aquí se incluyen los barnices o lacas ungueales.

 

- Tratamientos orales. Se utilizan en casos más graves y, en muchas ocasiones, cuando no han funcionado las anteriores soluciones citadas. Si la matriz de la uña se ha visto afectada por el hongo, puede aconsejarse tomar medicamentos vía oral.

 

- En la actualidad, hay otros tratamientos más novedosos como el láser, una metodología alternativa que utilizamos en Podoactiva. Te contamos en este artículo “Tratamiento podológico con láser. Una metodología alternativa” de qué se trata y el protocolo que llevamos a cabo.

 

Debemos recordar que es recomendable utilizar siempre cualquier solución bajo prescripción podológica, ya que el especialista debe ser quien determine cómo y cuándo hay que aplicar el tratamiento.

 

 

En definitiva, cuidar y proteger la salud de nuestros pies es muy importante para prevenir o resolver problemas como estos. Por ello, es recomendable visitar al podólogo y realizarse quiropodias regularmente, en el caso de que sea necesario, para poder hacer un seguimiento de patologías como la expuesta en esta publicación.

 

Para terminar esta publicación te dejamos un “Caso clínico de onicomicosis mediante cirugía” donde analizamos todo el proceso desde el tratamiento hasta la evolución de un paciente. También puedes encontrar más información relaciona con los hongos en las uñas de los pies en este vídeo donde nuestro podólogo Carlos Martín, de Clínica Podoactiva Sagasta en Zaragoza, donde analiza todo sobre esta patología en el programa Cuidate+ de Aragón Televisión:

 

 

 

 

Descubre más patologías y problemas frecuentes en las uñas de los pies, así como sus causas y tratamientos, pinchando aquí.

 

En Podoactiva podemos ayudarte. Consulta tu clínica Podoactiva más cercana AQUÍ o contáctanos en el 974 231 280 o a través de [email protected].

 

Autores

 

-Alejandro Adrada

-Laura Marín

-Carlos Martin

-Almudena Sánchez

 

Podólogos de Clínica Podoactiva Sagasta, Zaragoza  

 

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