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¿Por qué se arruga la piel de los pies y de las manos con el agua?

Seguramente, alguna vez has experimentado en primera persona cómo los dedos de tus pies y manos se han arrugado tras estar bastante rato en la bañera o en la piscina, pero... ¿sabes por qué ocurre esto? El cuerpo humano tiene numerosos mecanismos de defensa o reacción ante diferentes agentes externos: calor, frío, dolor…

 

Analizamos a continuación cómo reacciona la piel de los pies y las manos ante una exposición prolongada al agua.

 

 ¿Por qué se arrugan?

 

Esta reacción se trata de un mecanismo de acción específico de la dermis a nivel palmo-plantar (pies y manos). La piel tiene una capa grasa en toda su extensión llamada sebo (sebum humecta), que es la encargada de hacer el efecto impermeable. Por este motivo, cuando nos duchamos y nos mojamos vemos las gotas resbalar por la piel. Ante una exposición prolongada al agua, la capa seborreica se elimina temporalmente y la piel empieza a absorber agua, pero sólo en pies y manos (zona plantar) comienzan a aparecer rugosidades.

 Entonces... "¿Por qué sólo ocurre este fenómeno en pies y manos? ¿Por qué no ocurre en el dorso de los mismos o en brazos y piernas?"

 Posibles causas

 

Aunque a día de hoy todavía hay muchos estudios e incógnitas centradas en esta reacción de la dermis, a continuación exponemos tres motivos por los que se arrugan nuestros dedos de pies y manos:

1. Evitar el deslizamiento

 

Diferentes estudios demuestran que el encargado de provocar estas rugosidades es el sistema nervioso central. Se trata de una reacción autonómica del cerebro que nos permite agarrarnos mejor a superficies húmedas. Las investigaciones destacan que, en la zona de la palma de las manos, es donde se realiza el agarre de objetos; y en pies, en la zona plantar, es donde se produce el contacto con el suelo. Gracias a este mecanismo, con las manos tenemos un mayor agarre a la hora de coger objetos y con los pies se evita el deslizamiento al caminar por superficies mojadas.

 

2. Señal de un sistema central "sano"

 

Otro estudio demostró que en pacientes con patologías del sistema nervioso (como Alzheimer, demencias o Párkinson) esta reacción es mínima o inexistente, por lo que se podría relacionar este mecanismo de acción con un sistema nervioso "sano". Cabe comentar que, en ocasiones, si se tienen traumatismos distales en los dedos, se observa que no se arrugan, pero esto será puntual.

 

Además de estas causas, existen otros estudios y debates de científicos e investigadores con diversos resultados para dar explicación a este hecho.

 

¿Es malo para la salud que se arrugen los pies y manos?

 

No existe un peligro grave por el exceso de arrugas en pies y manos, pero se debe comentar que la humedad macera la piel y aumentan las posibilidades de contraer virus, hongos o bacterias al salir del agua. Por este motivo, es recomendable utilizar chanclas en piscinas, duchas comunes, vestuarios, gimnasios, etc. En este enlace te dejamos el artículo "Hongos en las uñas de los pies u onicomicosis. Causas, síntomas y tratamientos" para ampliar información sobre esta infección tan frecuente en la población.

 

CURIOSIDADES

 

Para terminar este post, exponemos dos curiosidades sobre esta reacción que nos parecen interesantes compartir:

 

- Las arrugas en estas zonas de pies y manos empiezan a aparecer cuando hemos estado en contacto con el agua más de cinco minutos.

 

- Este mecanismo del cerebro se produce antes en agua dulce que en agua salada por motivos evolutivos. Por ello, se arrugan antes en la piscina que en la playa.

 

 

En definitiva, esta reacción del cuerpo supone una ventaja evolutiva ya que nos permite tener un mejor agarre a la hora de coger objetos o caminar por superficies húmedas.

 

Lucía Mondelo

Podóloga de Clínica Podoactiva Premier Madrid

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